René van der Meer / freelance redacteur

Treffende teksten. Print en online.

Sporen van de oorlog

Wegener Dagbladen (2012)
Download hier het krantenartikel als PDF

De oorlog is voorbij, maar tastbare herinneringen aan de strijd tussen Noord- en Zuid-Vietnam zijn in Saigon nooit ver weg. Een bezoek aan Saigon in het spoor van de strijd.

Vier vriendinnen zetten elkaar op de foto bij een tank in de tuin van Reunification Palace, het voormalige presidentiële paleis in Ho Chi Minhstad, het vroegere Saigon. Eenzelfde model tank beukte op 30 april 1975 door de hekken rond het overheidsgebouw en luidde daarmee het einde van de oorlog in Vietnam in, zo staat uitgelegd op een bordje naast het groene gevaarte.

Het land was vanaf de jaren vijftig van de vorige eeuw het toneel van een allesverwoestende oorlog die begon als onafhankelijkheidsstrijd tegen de Franse overheerser. In de jaren zestig barstte de strijd los tussen het communistische noorden en het door de Amerikanen gesteunde zuiden. Wie oud genoeg is, herinnert zich de dagelijkse journaalbeelden van gewonde Amerikaanse soldaten, verwoeste Vietnamese dorpen en politici die aanvankelijk vruchteloos zochten naar een oplossing van het conflict. In Vietnam is die oorlog nooit ver weg. Zo kun je poseren naast de sporen van de strijd. Bijvoorbeeld in Ho Chi Minhstad. Nadat de laatste Amerikanen de stad in 1975 ontvluchtten, hebben talloze boeken, tv-series en bioscoopfilms de Vietnamoorlog in het geheugen gegrift.

En dat is te merken; iedereen die een bezoek aan Vietnam brengt, wil iets van de geschiedenis zien. Niet ver van Reunification Palace staat het Oorlogsmuseum. Foto’s, gevechtsvoertuigen en lege granaathulzen nemen de bezoekers mee naar vroeger. Vooral de afdeling over Agent Orange is indrukwekkend. De Amerikanen dumpten het chemische ontbladeringsmiddel boven de oerwouden in hun strijd tegen de Vietcong die zich daar verborgen hield. Bijna veertig jaar later worden nog steeds verminkte kinderen geboren als gevolg van het verwoestende gif. We zwijgen bij de foto’s waarmee het museum deze treurige erfenis tentoonstelt. Even later lopen we tussen de bezoekers in de museumwinkel, waar ouderwetse zippo-aanstekers met inscripties als Live it up of We’re all going to hell anyway verkrijgbaar zijn.

We gaan verder met onze historische tour. Aan de rand van het stadscentrum bevindt zich Dan Sinh Market. In deze overdekte markt voor bouwmaterialen, kun je oude oorlogsfoto’s kopen. Met een plof legt een verkoper een stapel op zijn toonbank. Hoe oud en van wie de afbeeldingen zijn, weet hij niet. Indrukwekkend zijn ze in ieder geval: foto’s van jonge jongens, behangen met geweren en patroongordels. Terwijl buiten het alledaagse leven voorbijraast, word je hier, tussen de boormachines en nijptangen, geconfronteerd met het oorlogsverleden in zwart-wit.

Nog zo’n ervaring hebben we in Pho Binh, een eetzaak met een heldenstatus. Terwijl Amerikaanse soldaten hier hun Pho Bo, rundvleesnoedelsoep, aten, werd boven hun hoofd op de eerste verdieping stiekem vergaderd door de vijand. De kleine ruimte waar het verzet werd georganiseerd, is te bezoeken. Via meerdere trappen belanden we in de vergaderruimte waar medailles en foto’s herinneren aan wat voor de Vietnamezen de vrijheidsstrijd was. In het restaurant wordt nog steeds soep geserveerd. Gasten kunnen een boodschap achterlaten in het versleten gastenboek. We lezen een paar regels van ene Gordon Choplin uit New York. Hij schrijft dat hij onlangs terugkwam in Saigon om hier zijn 70ste verjaardag te vieren. Tijdens de oorlog werkte hij voor het weekblad Newsweek dat verderop in de straat zijn kantoor had.

Voor de reisbureautjes in de stad zijn de toeristen met interesse in de oorlog een alledaagse kwestie. Phi werkt in zo’n reisbureautje in het toeristendistrict. Aan de muren van het kantoortje hangen foto’s van de Mekong Delta naast lachende toeristen in de Cu Chi tunnels. „De tunnels van de Vietcong”, legt ze uit. De oorlog is voor Phi een gesloten hoofdstuk. „Wat niet betekent dat ik mijn ogen sluit voor de misstanden die hebben plaatsgevonden.” De Cu Chi tunnels liggen buiten Ho Chi Minhstad. We rijden er met de bus naartoe. Een gids legt ons tijdens de rit de hoofdlijnen van de oorlog uit. Als we aankomen wacht ons een soort openluchtmuseum waar de ernst van de oorlog grotendeels is verdwenen. In de verte klinken doffe knallen. Het is de schietbaan waar tegen betaling geschoten kan worden. Tien patronen afvuren met een machinegeweer kost 12 euro. Met een ijsje als toetje na het schieten, slenteren de toeristen verder door het park.

Schieten als vermaak in deze omgeving, is dat smakeloos of begrijpelijk? We vinden een mooie plek om hierover na te denken: het dakterras van Hotel Rex. Tijdens de oorlog was dit dé ontmoetingsplaats voor militairen en journalisten. Tegenwoordig bepalen avondjurken, zakenlieden strak in het pak en optredens van B-artiesten de kitscherige sfeer. Toch zijn we blij dat we even naar Rex zijn geweest. Al was het maar als brug tussen het verleden en het Vietnam van vandaag.

Wie in Saigon is, moet zich niet beperken tot de decorstukken van de vroegere strijd. De stad heeft immers veel meer te bieden. Vijf tips om ook een stukje van het andere Vietnam te zien.

1. Notre Dame van Saigon: Franse kolonisten met heimwee besloten Ho Chi Minhstad, toen nog Saigon, op te leuken met een kopie van hun Notre Dame. Toegankelijk voor bezoekers, maar ook vanaf de buitenkant fotogeniek.

2. Nguyen Trung Truc: In deze straat draait het ’s avonds om eten. Op de stoep nemen Vietnamezen drinkend en etend de dag door. Schuif aan voor een bijzondere avond.

3. Ban Thành Market: Nog meer eten, maar ook kleding, tassen, schoenen en thee zijn te koop op de Ban Thành Market. Een belevenis, alleen al door de onmogelijk nauwe paden tussen de kramen.

4. Waterpoppen: Een bezoek aan Vietnam is niet compleet zonder de Waterpuppets. Dit poppenspel in water is ontstaan in de rijstvelden en zorgt gegarandeerd voor een glimlach, al dan niet van meligheid.

5. Dong Khoi: In deze sjieke winkelstraat laat Vietnam laat zich van de meest welvarende kant zien. Brede trottoirs en winkels van Louis Vuitton en Versace.

July 12th, 2012 at 12:12 pm

Posted in

43 Responses to 'Sporen van de oorlog'

Subscribe to comments with RSS or TrackBack to 'Sporen van de oorlog'.

  1. .

    спс!!…

    Harvey

    23 Aug 14 at 2:11 am

  2. .

    tnx for info!!…

    everett

    23 Aug 14 at 2:05 pm

  3. .

    благодарю!!…

    angelo

    23 Aug 14 at 6:26 pm

  4. .

    спасибо….

    David

    23 Aug 14 at 7:31 pm

  5. .

    сэнкс за инфу….

    marion

    24 Aug 14 at 5:00 am

  6. .

    благодарю!!…

    Neil

    24 Aug 14 at 12:02 pm

  7. .

    благодарствую….

    tony

    26 Aug 14 at 5:33 am

  8. .

    ñïñ çà èíôó….

    nelson

    18 Nov 14 at 5:35 am

  9. .

    áëàãîäàðñòâóþ!!…

    jeffrey

    18 Nov 14 at 2:58 pm

  10. .

    tnx!!…

    glen

    19 Nov 14 at 12:44 am

  11. .

    áëàãîäàðþ….

    randy

    21 Nov 14 at 2:32 am

  12. .

    thanks for information….

    gordon

    21 Nov 14 at 10:52 pm

  13. .

    tnx for info!!…

    dale

    22 Nov 14 at 10:47 pm

  14. .

    ñïñ….

    bill

    24 Nov 14 at 12:34 am

  15. .

    tnx for info!…

    wallace

    24 Nov 14 at 2:46 am

  16. .

    hello….

    Jay

    25 Nov 14 at 1:04 am

  17. .

    tnx for info!…

    Corey

    25 Nov 14 at 1:06 pm

  18. .

    ñïàñèáî çà èíôó!!…

    Eric

    26 Nov 14 at 8:49 am

  19. .

    thank you!…

    Brent

    30 Nov 14 at 5:22 am

  20. .

    thank you!!…

    alfred

    1 Dec 14 at 9:31 am

  21. .

    áëàãîäàðþ….

    sam

    6 Dec 14 at 3:02 pm

  22. .

    ñïñ!!…

    Nathan

    9 Dec 14 at 2:29 am

  23. .

    hello….

    trevor

    11 Dec 14 at 3:11 am

  24. .

    áëàãîäàðåí….

    Lawrence

    11 Dec 14 at 3:42 am

  25. .

    good….

    Jeremy

    11 Dec 14 at 4:13 am

  26. .

    ñïàñèáî çà èíôó!!…

    Harold

    12 Dec 14 at 8:36 am

  27. .

    thanks for information!!…

    carlos

    23 Dec 14 at 9:24 am

  28. .

    thank you….

    herbert

    23 Dec 14 at 4:39 pm

  29. .

    good!!…

    Herbert

    25 Dec 14 at 4:08 pm

  30. .

    tnx for info!!…

    Brandon

    25 Dec 14 at 10:47 pm

  31. .

    good!…

    luke

    14 Jan 15 at 6:12 am

  32. .

    áëàãîäàðåí!!…

    Robert

    14 Jan 15 at 6:41 am

  33. .

    ñýíêñ çà èíôó….

    corey

    15 Jan 15 at 2:30 am

  34. .

    good….

    Terrence

    15 Jan 15 at 2:35 pm

  35. .

    ñïñ….

    Ricky

    19 Jan 15 at 12:31 am

  36. .

    thanks….

    mario

    28 Jan 15 at 1:28 pm

  37. .

    ñïàñèáî çà èíôó!…

    jonathan

    28 Jan 15 at 2:18 pm

  38. .

    tnx….

    Luis

    30 Jan 15 at 4:16 am

  39. .

    ñïñ çà èíôó!…

    Oscar

    31 Jan 15 at 5:00 pm

  40. .

    ñïñ….

    Larry

    1 Feb 15 at 8:33 pm

  41. .

    ñïñ….

    greg

    5 Feb 15 at 3:29 pm

  42. .

    ñïñ çà èíôó!!…

    dan

    7 Feb 15 at 11:44 pm

  43. .

    thanks for information….

    Vincent

    8 Feb 15 at 9:39 pm

Leave a Reply