René van der Meer / freelance redacteur

Treffende teksten. Print en online.

Archive for the ‘Blog’ Category

Terug uit Amerika. Terug naar school

In 2001 heb ik drie maanden in Ohio gestudeerd en daarna ben ik Amerika eigenlijk niet meer uit het oog verloren. Al die tijd had ik de wens om nog een keer voor een langere tijd in het VS te verblijven. Dat is me dit jaar (samen met mijn vriendin) gelukt. In mei en juni hebben we in zonnig Californië gewoond. Een mooie periode, waarin ik letterlijk de rust en ruimte had om het één en ander op een rij te zetten.

Zo heb ik besloten weer te gaan studeren. Begin september ben ik begonnen met de opleiding tot maatschappelijk werker. Als alles loopt zoals gewenst, ben ik hiermee in 2016 klaar. Ik wil mijn werkzaamheden als maatschappelijk werker dan combineren met redactioneel werk binnen de zorg en welzijn. Daarnaast blijf ik journalistieke producties maken.

Nu heb ik in Californië niet alleen nagedacht over De Toekomst. Tussendoor heb ik gewerkt aan enkele verhalen, die inmiddels gepubliceerd zijn en hier binnenkort online staan.

November 26th, 2013 at 1:35 pm

Posted in Blog

Hoe ik journalistiek ontgroend werd
door Jules Deelder

Mijn vrienden zaten die dag gewoon op school. Ik liep in maart 1999 als een van de ‘razende reporters’ door de Haagse Statenhallen om namens de Dag van de Literatuur verslag te doen van dit tweejaarlijkse evenement.

Het was een openbaring. Niet alleen om eens kennis te maken met een wereld buiten Doorn en Wijk bij Duurstede – zo’n beetje het decor van mijn totale middelbareschooltijd -, maar vooral omdat mijn taak die dag me uitstekend beviel. Een opsteker voor iemand die na zijn middelbare school journalistiek wilde studeren.

De opdracht was simpel: interview Bart Chabot en Jules Deelder na hun dubbeloptreden, over in principe alles waarover je ze wilt interviewen. Eenmaal ter plaatste, bleek Chabot ziek en zo moest Deelder de klus in zijn eentje klaren. Het ging, maar niet van harte en de Rotterdammer leek opgelucht toen het slotapplaus klonk.

Dit was mijn kans. Ik schoot uit mijn stoel en zocht zo snel ik kon een ingang naar de coulissen. Die was snel gevonden en daar trof ik Deelder met, ik denk, een manager. Twee verbaasde blikken. Korte uitleg van mij. Nog steeds twee verbaasde blikken. ‘Ja, nu even niet’, klonk het kortaf uit de mond van, ik denk, een manager. ‘Wanneer dan wel?’, vroeg ik snel. ‘Om negen uur, onder de grote klok van het station’, antwoordde Deelder bits. En daar kon ik het mee doen.

Ik kan me niet meer herinneren of ik de moed al had opgegeven, toen ik Jules Deelder een paar uur later tussen de scholieren door de gang zag slalommen. Dit was mijn herkansing. Zonder te aarzelen trok ik Deelder een tweede keer aan zijn jas. Hij bleek een stuk rustiger dan eerder en wilde best wat vragen beantwoorden.

Mijn vrienden zaten die dag gewoon op school. Ik, net vier maanden achttien, stond hier toch maar even mooi met meneer Deelder te praten. Goed, de vragen sloegen nog nergens op, maar dat vertel ik niemand erbij, wanneer ik ze onderstaande foto laat zien die dat moment toevallig is gemaakt door Edwin de Vries. Mijn journalistieke ontgroening, in zwart-wit:

February 28th, 2013 at 8:57 am

Posted in Blog

Wandel 2555-daagse

De meest spectaculaire reisreportage die je je kunt bedenken, verbleekt bij dat waar journalist Paul Salopek een kleine drie weken geleden mee is begonnen.

De komende zeven (!) jaar reist hij te voet (!!) over de wereld. Letterlijk in de voetsporen van de eerste avontuurlijke mens, die 60.000 geleden Afrika uitliep om te kijken wat er verderop te beleven was.

Om de 100 mile (160 kilometer) maakt Salopek een foto van de lucht, een geluidsopname van de omgeving en interviewt hij kort de dichtstbijzijnde bewoner die hij kan vinden. De eerste milestone, zoals deze journalistieke pauze heet, is inmiddels een feit.

Wie tot 2020 verzekerd wil zijn van een avontuurlijk bericht, volgt Paul op zijn site. Ik heb hem zojuist toegevoegd aan mijn bookmarks, in het mapje ‘helden’.

February 7th, 2013 at 4:15 pm

Posted in Blog

Noorderlicht in de krant

Zou het dan toch? Wat op het eerste gezicht een wolk lijkt, verandert geleidelijk van kleur. Donkergrijs transformeert naar wit en vervolgens naar lichtgroen. Ook elders in de hemel zwellen de tinten aan. Als vuurwerk in slow motion vullen groene strepen, vegen en vlekken de sterrenhemel. Dit is het. Dit is het noorderlicht, of aurora borealis, zoals de kenners het noemen.

Mijn artikel over (hopen op) het noorderlicht in Noord-Noorwegen stond vorige week in AD Reiswereld. Klik hier om te lezen.


February 1st, 2013 at 1:57 pm

Posted in Blog

Tagged with

Ontmoetingen voor het Oranje Fonds


Rotterdam, Zaandam, Alkmaar, Leeuwarden, Sittard, Eindhoven en Nijmegen. Afgelopen zomer treinde ik kriskras door het land om mentors en mentees te interviewen voor het Oranje Fonds. In elke stad wachtte een andere persoonlijke ontmoeting. Van Sadou uit Afrikaans Guinee die zich dankzij zijn mentor minder geïsoleerd voelt tot Anne en Rico; een mentorkoppel dat wekelijks afspreekt om de schoolzaken van Rico op de rails te houden. Alle interviews (met mooie foto’s van Robin Utrecht) zijn nu terug te lezen in TWEE, het magazine over mentoring in Nederland. TWEE is te bestellen op de site van het Oranje Fonds en hier digitaal te lezen.

December 15th, 2012 at 2:00 pm

Posted in Blog

Naar het noorderlicht

In het puntje van Noorwegen liggen de Lofoten, een eilandengroep waar visserij en vikingen de geschiedenis hebben bepaald. Het is tevens een perfecte plek om het noorderlicht te aanschouwen. Mits de weersomstandigheden en de zon meewerken. Ik bezocht de Lofoten in februari voor een reisreportage. Benieuwd of het noorderlicht zich liet zien? Lees het binnenkort in AD Reiswereld.

May 10th, 2012 at 10:13 am

Posted in Blog

Terug uit Vietnam

Ben alweer even terug van drie mooie weken Vietnam. Eerst een week in Saigon gewerkt aan een aantal freelance opdrachten. Daarna met mijn vriendin vakantie gevierd in Hoi An, Hanoi en Sapa. Meest indrukwekkend in die eerste week: op een huurfiets met boodschappenmandje slalommen tussen de hectiek van de stad. Voor een stoplicht, dat aftelt tot het groen is, de talloze brommen om me heen horen optrekken alsof het een grote zwerm wespen is. Binnenkort meer over mijn ervaringen in Vietnam.

December 18th, 2011 at 6:41 pm

Posted in Blog

Haaien van Florida

Eind mei was ik in Florida en kon ik eindelijk werk maken van een verhaal dat al 7 jaar op mijn verlanglijstje stond: New Smyrna Beach, de plek op de wereld waar jaarlijks de meeste mensen door een haai worden aangevallen. Het werd een boeiende tocht langs een haaienprofessor, mooie stranden en opvallend nuchtere Amerikanen. Eind augustus stond het artikel op de wetenschapspagina van Wegener en het is nu hier terug lezen:

Buffet voor haaien (Wegener Dagbladen)
De oostkust van Florida is de enige plek ter wereld waar de strandwacht de klok gelijk kan zetten op een haaienbeet. Badplaats New Smyrna Beach staat zelfs bekend als hoofdstad van de haaienaanvallen. „Het is een lopend buffet voor haaien.” Lees verder

September 23rd, 2011 at 6:43 am

Posted in Blog

Treinen in Amerika, groeten uit de Sunset Limited


Alweer een tijdje geleden heb ik een onvergetelijke treinreis met de Sunset Limited gemaakt. Een rit van drie dagen, van de moerassen van New Orleans door de droogte van Texas naar de palmbomen van de West Coast. De reportage die ik hierover schreef voor AD Reiswereld stond afgelopen zaterdag in de krant. Drie pagina’s lang treinen door de achtertuin van Amerika.

Lees het verhaal terug op de site van AD.

December 9th, 2010 at 3:54 pm

Posted in Blog

Schatzoekers

Fotograaf Ruud Pos en ik maakten de afgelopen weken een ronde langs universitaire schatzoekers. Als student mag je namelijk met je vingers aan de meest bijzondere spullen komen en daar wilden wij het fijne van weten. Zo verbaasden we ons over de 5 miljoen (!) gedroogde planten die Nationaal Herbarium Nederland in Leiden bewaart. Promovendus Marc (op de foto) wist er feilloos de weg. Lees binnenkort het hele verhaal in TKMST.

October 28th, 2010 at 2:12 pm

Posted in Blog